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Archive for 24 mayo 2010

Justos y pecadores

El Real Decreto-Ley 8/2010 ha establecido en su artículo 14 ha establecido que las entidades locales no puedan realizar operaciones de endeudamiento a largo plazo en lo que resta de este ejercicio y en el próximo. Además declarada afectado el dinero fruto del ahorro que harán por la reducción de las remuneraciones a los empleados municipales que se deberán destinar a sanear el déficit, a disminuir el endeudamiento a largo plazo o a financiar inversiones.

Las quejas de los munícipes de todo el país no se han hecho esperar, más por la prohibición del endeudamiento que por la afectación del dinero que genere la reducción salarial a los empleados. He escuchado en la televisión a una alcalde gallego diciendo que pagan los municipios saneados por los no saneados y que esto, en definitiva, no es justo para quienes han mantenido el endeudamiento a raya.

La causa de esta prohibición no es castigar a los municipios en general por su endeudamiento, sino impedir que el Estado aumente su deuda con las entidades privadas, porque la deuda de los ayuntamientos y de otras entidades locales cuentan como deuda de España.

Fuera de los momentos de necesidad por los que pasamos, ese alcalde sí tiene razón y en España es costumbre inherente a nuestro proceso de toma de decisiones el ‘hacer pagar a justo por pecadores’. Se reforman normas y se toman medidas que muchas veces intenta atajar una situación localizada, pero se hace cambiando todo el sistema y perjudicando a quienes lo hacían bien. Y ello sucede porque en España se tiene muchos reparos a meter en cintura a los que abusan y se piensa que una nueva y mejor norma general conseguirá lo que la anterior lo ha logrado.

En el fondo estoy hablando de lo mismo que cuando traté el tema del “Fraude de Ley”, de ir en serio contra quienes de aprovechan de las normas o contra quienes las quebrantan directamente, y no introducir nuevas circunstancias y procedimientos que de nada servirán para contrarrestar los abusos y que solamente irán en contra de los que siempre (o casi) cumplen con las normas.

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El otro día, lo confieso, vi el inicio de “La Noria”. Se planteaba la posibilidad de que toda la polémica en torno al patrimonio de José Bono fuera una jugada de Zapatero para eliminar a un posible competidor por el liderazgo del PSOE. No sé cómo devino el programa, pero el planteamiento de esta tesis me hizo especial gracia, ya que yo llevo tiempo rumiando una “jugada” contraria.

Bono lleva esperando su momento desde que perdió, por un puñado de votos de los delegados del 35º Congreso Federal del PSOE. Zapatero siempre lo ha tenido a mano y pese a que le dimitiese con trompetas y tambores del Ministerio de Defensa le confirió la Presidencia del Congreso de los Diputados. Unos interpretan que esto fue pura necesidad (Bono representa una cuota del PSOE que tiene que estar presente) y otros que Bono es el ‘sucesor natural’ de Zapatero más allá de especulaciones de cualquier tipo.

A mí todo esto de la historia del patrimonio de Bono me parece que se debe más a la segunda interpretación. En primer lugar porque el PP se ha comportado tímidamente conformándose con hacer ruido mediático pero sin tomar medidas judiciales, salvo una vaga petición a la Fiscalía para que investigase, después de que el mismo Bono le hubiera remitido información de todo su patrimonio al Ministerio Fiscal. Si algo hubiera habido, más allá del hecho de que puede tener un patrimonio sustancioso, hubiéramos visto alguna querella o del PP (menos probable) o de alguno de los querellantes habituales en nuestra escena política.

La razón por la que el PP ha dirigido toda su artillería con José Bono no es otra que la de cerrar el paso a una sucesión de Zapatero, ahora o en la candidatura a la Presidencia, de forma que no tengan que enfrentarse con un candidato más espinoso, en las circunstancias actuales, que el actual Presidente.

A nadie se le oculta que una candidatura de Bono sería todo un problema para los conservadores (más antes de los recortes que ahora), ya que es un político apreciado dentro de muchos de los votantes ‘centristas’ del PP y podría hacer daño en un sector necesario para tener éxito electoral. La gran duda es si lo que gana el PSOE por el centro compensa lo que iba a perder por la izquierda, pero a tenor de los hechos parece que en el PP no tienen ninguna duda: bajo ningún concepto quieren a Bono enfrente y por eso intentan echarle todo lo que encuentran contra él.

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Cíclicamente hay un pequeño movimiento en Internet, precedido por otro en los medios tradicionales de comunicación, pidiendo un gobierno de concentración o algo parecido.  La idea es sencilla, pero normalmente no se explicita: dado que es necesaria la adopción de medidas impopulares y que el castigo electoral puede ser fuerte para quien la adopta, se forma un gobierno compuesto por todos de forma que el castigo electoral se reparta entre todos y, por tanto, no tenga relevancia.

Las medidas presentadas por el Presidente del Gobierno son impopulares y si la estimación de la semana pasada publicada en “Público” está en lo correcto el PSOE tiene perdidísimas las próximas Elecciones Generales y bien puede permitirse gobernar sin tensiones electorales.

Si el Gobierno de España sigue adoptando medidas impopulares y que afecten a los tradicionales lastres de la economía española, puede que su popularidad no se vea tan afectada, ya que nadie va a llorar por nadie cuando todo el mundo lo está pasando mal y fastidia ver a determinadas personas o grupos viendo la crisis desde el tendido.

Dependerá de la habilidad comunicativa del Gobierno y del PSOE (nula hasta este día), la posibilidad de transformar los recortes que afectan a todos en liderazgo y en capacidad de tomar decisiones costosas y necesarias. Puede que las próximas elecciones estén perdidas, pero no son las próximas elecciones las que se está jugando el PSOE, sino su credibilidad para muchos años como partido de gobierno, capaz de hacer las cosas que hay que hacer a pesar de las circunstancias.

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Fraude de Ley

Hay una especie de “mantra” según el cual cuanta más matices tenga una norma, más fácil será eludirla, es decir, la complejidad lleva necesariamente a una mayor falibilidad.
 
El modo de regular es un asunto enormemente complicado y podemos caer en dos grandes pecados, el primero es hacer una norma tan básica y tan “bruta” que produzca situaciones no pretendidas o directamente injustas; la posibilidad contraria es que si la norma está llena de matices, excepciones, excepciones de las excepciones, ella misma va abriéndose brechas para su propia efectividad.
 
Creo que el criterio debería ser que la norma especial, que excepciona a la general, solamente debe formularse cuando haya una situación determinada en la que la aplicación de la norma general lleve a un quebranto en los propósitos de esta norma o a una manifiesta injusticia material.
 
El gran problema que tienen las normas actuales, ciertamente prolijas, es que dan ocasión a todo tipo de inteligencias creativas que introducen situaciones de hecho en tipos legales para los que no estaban previstos inicialmente. Esto hace que la norma se vuelva a matizar y se aumente el barroquismo normativo. A veces esto es inevitable.
 
La institución jurídica que solucionaría esta práctica está inventada desde hace muchísimo tiempo, tanto que se encuentra recogida hasta en nuestro siempre arcaizante Código Civil: el Fraude de Ley. Es definido por el artículo 6.4 de la siguiente forma: “Los actos realizados al amparo del texto de una norma que persigan un resultado prohibido por el ordenamiento jurídico, o contrario a él, se considerarán ejecutados en fraude de Ley y no impedirán la debida aplicación de la norma que se hubiere tratado de eludir.”.
 
¿Cuál es el problema que tiene la aplicación del Fraude de Ley? Tengo la impresión de que proviene de la mentalidad de los actores jurídicos, a los cuales les encanta encontrar situaciones en las que hacer fraude y en las que se encuentra el dinero para los operadores jurídicos. Los tribunales suelen ser reacios, salvo algunos de Lo Social, a declarar el Fraude de Ley y se llegan a poner tales condiciones que en muchas ocasiones hacen difícil la aplicación de esta institución.
 
Esto cobra especialmente relevancia en el ámbito del Derecho Fiscal, pues el Fraude de Ley es una de las formas más finas de evasión fiscal (las nada elegantes consisten en no pagar o declarar datos falsos). De hecho la nueva Ley General Tributaria eliminó directamente la denominación de “Fraude de Ley” para crear una figura nueva llamada “conflicto en la aplicación de la norma tributaria”, con una redacción clara.

El problema no es la redacción de una norma tributaria concreta, sino que es una sola norma y que los tribunales españoles son renuentes a la aplicación de este tipo de figuras y enormemente receptivos a ciertas forma de Derecho creativo. En el ámbito del Derecho Público no hay que olvidar las palabras de Alejandro Nieto diciendo que nuestro ordenamiento administrativo y fiscal está hecho por abogados para sus clientes.

Habría que reforzar legalmente el Fraude de Ley, especialmente habría que intentar inmunizarlo contra las tendencias jurisprudenciales demasiado comprensivas, de esas que hacen emerger requisitos que los mejores microscopios jurídicos podrían encontrar en los textos normativos. Al menos es mejor que llenar, “a posteriori”, las leyes de supuestos de hecho tan específicos como inútiles cuando se entran en el texto.

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Siempre me ha sorprendido que el Atlético de Madrid tenga esa aureola de “pobrecito”, de “pupas”. Me hizo mucha gracia, con ocasión de la victoria de la Europa League, la reconstrucción de la historia según la cual parecía que el Atlético de Madrid no había ganado otro título desde el anterior título europeo (falso).

Para demostrar esto, que debería ser evidente, os muestro el siguiente cuadro en el que constan los principales títulos nacionales e internacionales y los clubes españoles que lo han ganado. La muestra son todos los equipos que esta temporada han militado en Primera y en Segunda División y el lapsus temporal lo he iniciado en la gloriosa temporada 1973/74 y lo he terminado en la tarde del 16 de mayo de 2010, con la esperanza de que el miércoles el Atlético de Madrid tenga un nuevo título nacional.

El Atlético de Madrid es el tercer club español con más títulos, de forma que es muy difícil considerarlo como el equipo desgraciado del fútbol español. Solamente se hace cuando se reduce el fútbol a Madrid y a sus equipos, porque para muchos España es eso que, en el fútbol y en todo, está alrededor de Madrid.

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He leído algunos comentarios, procedentes de filas católicas, diciendo que los escándalos de pederastia que azotan a la Iglesia Católica forman parte de una campaña de difamación contra esta institución religiosa. El negar los problemas y atribuirlos únicamente a enemigos externos no es buena táctica (ni para la Economía, ni para la Iglesia Católico-Romana).

Benedicto XVI sí ha ido por el camino correcto al insistir en que el problema está dentro, que las delitos se han cometido dentro de la institución que él dirige y muchas veces bajo el amparo de ésta. El Papa ha acusado a la Curia de mantener una actitud incorrecta, llamada de atención correcta que creo que es autoinculpatoria, dado que fue el máximo funcionario de esa Curia desde 1981.

En todo caso el Papa ha centrado internamente el debate y tanto ha despejado los intentos de extrapunición, como los de relativización o excepcionalidad. Ahora le toca al Papa hacer limpieza de verdad, una limpieza difícil y para la que necesitaría rodearse de colaboradores más fieles a la verdad que a los diversos cuadros eclesiásticos.

¿Lo hará? Creo, honestamente, que el Papa lo intentará, pero no conseguirá gran cosa. El primer motivo es su edad y la capacidad que pueda quedarle para encajar profundas decepciones y graves sufrimientos. Tengo mis serias dudas de que, pese a sus antecedentes, tenga pleno control del aparato vaticano y más cuando públicamente se ha quejado de “faltas de caridad” que saltan a los medios de comunicación (en el caso de los obispos lefrevistas). Visto que su Pontificado es visto como amortizado desde su mismo inicio, no es sencillo que encuentre demasiados voluntarios para una limpia que dejará sin amigos a los ejecutores sobre el terreno.

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Me han gustado mucho dos entradas sobre los recortes del gasto anunciados ayer por el Presidente del Gobierno: una de Senserrich y otra de José Rodríguez. Realmente debería haber comentado en sus blogs, pero tengo la mala costumbre de convertir mis comentarios en entradas.

Las medidas que el Gobierno ha adoptado son correctas e imprescindibles. Los programas de estímulo fiscal, que adoptaron todos los países del G-20, han tenido una vigencia que ya ha terminado precisamente porque la crisis ha durado mucho más de lo que el déficit público puede aguantar. He estado de acuerdo con los programas de estímulo fiscal y han sido estos programas los que han permitido que el descalabro no sea aún mayor. La subida de gasto en inversiones y las prestaciones por desempleo, junto a una severa reducción de los ingresos hacen que se infinanciable por medio de la deuda por más tiempo.

Las medidas, correctas e imprescindibles, no son las únicas. Es más hay que emprender una reforma a fondo de muchas instituciones y prácticas de la sociedad española. No sé si la mejor reforma laboral es el modelo austriaco o el danés (o si se parecen mucho o nada), pero sí hay que hacer algo para que se contrate más. El empresariado está en contra del modelo austriaco (parece que Gobierno y CCOO sí lo quieren) porque el despido se pagaría por medio de un impuesto. Hay que revisa profundamente numerosas regulaciones (no sólo laborales) que no regulan y, por tanto, son absurdas. Hay que quitar de en medio a todo el que dificulte el libre acceso al mercado sin aportar nada, cobrando por poner obstáculos, empezando por una congrua porción del empresariado que tiene beneficios únicamente a costa del Estado.

El fraude fiscal y la economía que no cotiza a la Seguridad Social son un gravísimo problema. Evidentemente centrar el ajuste en el fraude a Hacienda y a la Seguridad Social no hubiera sido efectivo, pero sí el problema del fraude fiscal y social tiene una dimensión grande y una persistencia tan larga que invita a pensar que habría que habérselo tomado mucho más en serio desde hace mucho más tiempo. Que esta lucha no sea el remedio a la situación actual, no quiere decir que no haya que comenzar a hacerlo bien en esta materia y eliminar una parte sustancial de este fraude y más cuando tenemos un serio problema en los ingresos del Estado.

Una cosa va a demostrar este recorte: es muy probable que recobremos cierto crédito en los mercados internacionales de deuda pública, pero vamos a profundizar nuestra crisis. El más grande de los demandante de bienes y servicios, el Estado, va a retirar una millonada del mercado y sin duda va a afectar al PIB y al mercado de trabajo. El hecho de que, por primera vez, se reduzca explícitamente el sueldo a los funcionarios (y no manteniendo las actualizaciones por debajo de la inflación) marca una antes y después en la mentalidad española tocando uno de los puntos que más confianza ha tenido nunca de siempre.

Este sacrificio que la mayoría de los españoles van a tener que asumir, es una sacrificio que debería ser compartido proporcionalmente. No va a ser así, lamentable, pero hay que articular los instrumentos para que, los verdaderos responsables, terminen pagando al menos una parte de la factura que vamos a pagar por ellos.

De camino, aunque parezco frívolo, quiere darle las gracias al Comité Olímpico Internacional por haber elegido a Londres 2012 y a Río de Janeiro 2016 para celebrar los Juegos. De menudo despilfarro nos ha librado.

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Investidura regia

Ayer, a través de Facebook, unos cuantos miembros de Neoprogs y otros amigos de las redes sociales comentábamos lo curioso que era el procedimiento de nombramiento del Primer Ministro en el Reino Unido, curioso para nosotros que estamos acostumbrados a otro proceder.

El Reino Unido, forjador de la Monarquía Parlamentaria, conserva los usos de la época en la que el poder ejecutivo era ejercido por el monarca y en el que el Gabinete era exactamente lo que dice su denominación: “el gobierno de su majestad”.

Isabel II, Reina de Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte (un poco de pompa no viene mal designó Primer Ministro a David Cameron cuatro días después de las elecciones y sin necesidad de debate y votación parlamentaria.

Normalmente la transición dura un día, porque lo habitual en la política británica (exquisiteces de su sistema electoral) es que unas elecciones terminen con mayoría absoluta y hay una meridiana claridad en quien habrá de formar gobierno. El nombramiento del Primer Ministro se ha diferido cuatro días, hasta que se ha llegado al acuerdo para formar una coalición de gobierno entre conservadores y liberales-demócratas.

La gran diferencia es que no hay debate parlamentario ni votación de resultado conocido previamente. Eso se ha hecho antes, para que el Primer Ministro nombrado por la Reina tenga un apoyo parlamentario suficiente para pasar en su residencia, por lo menos, unos meses (hasta que se maten una vez aprobada la reforma electoral).

Hay repúblicas en las que el Jefe del Ejecutivo es nombrado también por el Jefe del Estado y necesita la confianza parlamentaria para el nombramiento del gobierno o se somete ritualmente a una moción de confianza. En otros países se sigue el mismo procedimiento que tenemos en España. La verdad es que la forma de hacerlo en el Reino Unido resulta más eficaz, dado que ya tendrán tiempo para darse tortas de todos los colores en el Parlamento durante toda la legislatura. Cada vez me siento más cansado de los debates retóricos en nuestro parlamento.

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Desconfianza

Decía en la anterior entrada que ha sido Duran i Lleida el interviniente que ha mantenido un tono más adecuado esta mañana en el Congreso: ha sido más duro que Rajoy y sin ese tono insoportable.

Duran ha acertado al decir que tenemos un gravísimo problema de confianza como indica la última encuesta del CIS. Hay una firme desconfianza en el gobierno y en el principal partido de la oposición y, aunque la economía no es que sea subjetiva, sí tiene serias dosis de percepción.

Nada va a cambiar tras los recortes. La confianza se tiene perdida, pero no sólo en las posibilidades de dar un golpe de timón a la situación, sino que la crisis está afectando a la confianza en nosotros mismos. Los ciudadanos vamos a hacer lo mismo que vemos en el Congreso: echarnos los trastos los unos a los otros.

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El marketing es lo importante

Un día duro. Es bueno tomarse un rato para reírse de cómo muchas veces las empresas 2.0 nos venden una piedra como la última novedad tecnológica. Os dejo este vídeo de la web leerestademoda.com para ilustrarlo.

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